¿Es la espondilitis anquilosante una enfermedad autoinmune?

La espondilitis anquilosante (AS) es una enfermedad que aún no puede definirse como autoinmune u autoinflamatoria. ¡Conoce el por qué!

Dan
Dan
16 de mayo, 2019
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La espondilitis anquilosante es una forma de artritis que afecta a la columna vertebral, principalmente en hombres en su adolescencia o en los 20 años. Se caracteriza por la inflamación y puede hacer que los huesos crezcan demasiado y se fusionen. El sistema inmunitario, sin duda, desempeña un papel en el desarrollo de la enfermedad, pero la cuestión de en qué categoría se encuentra, autoinmune o autoinflamatoria, es tema de debate.

¿Qué es la espondilitis anquilosante?

La espondilitis anquilosante (EA) y AS por sus siglas en inglés, es una forma de artritis que afecta a la columna vertebral. La palabra “anquilosante” se refiere a la forma en que los huesos pueden fusionarse, mientras que “espondilitis” se refiere específicamente a la hinchazón de las vértebras.

La rigidez y el dolor en la parte inferior de la espalda es el síntoma más común de la espondilitis anquilosante, que generalmente comienza en la adolescencia tardía o en los 20 años y empeora gradualmente con el tiempo. Eventualmente puede provocar que se forme un exceso de masa ósea y que los huesos se fusionen, lo que puede causar inflexibilidad y una postura encorvada, además de rigidez y dolor.

Dada la edad normal de inicio de la condición, la espondilitis anquilosante no es una forma degenerativa de la artritis, como la osteoartritis. Se cree que la inflamación está causada por algo que va mal en el sistema inmunológico. Entonces, ¿se considera una enfermedad autoinmune como la artritis reumatoide u otra forma de enfermedad inmunitaria?

¿Es la espondilitis anquilosante una enfermedad autoinmune?

Tal vez.

Para responder a esta pregunta, hay tres términos a considerar:

  1. Enfermedades inflamatorias mediadas por el sistema inmunológico.
  2. Enfermedades autoinmunes.
  3. Enfermedades autoinflamatorias.

Te resumimos brevemente lo que cada uno de estos términos significa:

1. Enfermedades inflamatorias mediadas por inmunidad (EIMI)

Este es un término amplio que generalmente se utiliza para hablar de cualquier enfermedad causada por algún mal funcionamiento del sistema inmunológico y que se caracteriza por la inflamación (básicamente cualquier enfermedad inmunomediada, dado que la inflamación es fundamental para la forma en que funciona el sistema inmunitario).

Además de indicar que el sistema inmunológico está involucrado de alguna manera, el término no da mucha información sobre los mecanismos específicos de cualquier enfermedad dada. Es útil como una especie de término general, ya que las enfermedades inmunomediadas a menudo no encajan en categorías ordenadas.

Además, las enfermedades inmunomediadas son extremadamente complejas; Los investigadores aún tienen que entender completamente muchos aspectos de los mecanismos subyacentes de tales condiciones. Las enfermedades se pueden considerar enfermedades inflamatorias mediadas por el sistema inmunitario hasta que se sepa más sobre ellas y se pueda aplicar un título más preciso.

Sin embargo, para algunas enfermedades, sabemos lo suficiente para categorizarlas más.

2. Enfermedades autoinmunes

Si bien los términos enfermedades inflamatorias mediadas por el sistema inmunitario y enfermedades autoinmunes se usan indistintamente, las autoinmunes pueden considerarse una subcategoría de las autoinflamatorias.
El sistema inmunológico responde a antígenos extraños, como virus e infecciones, al crear anticuerpos para combatirlos. Se conoce como defensa adaptativa, ya que responde a amenazas individuales a medida que ocurren.

Al sistema inmunitario le toma un tiempo (normalmente alrededor de dos semanas) producir anticuerpos efectivos, pero su presencia es duradera (motivo por el que se vuelve inmune a algunos virus e infecciones después de desarrollarlos una vez, y motivo por el que las vacunas lo protegen durante años).

Las definiciones con más credibilidad de una enfermedad autoinmune sugieren que el propio cuerpo ataca a las células sanas debido a la presencia de autoanticuerpos. Los autoanticuerpos atacan a las células y al tejido de su cuerpo debido a la presencia de autoantígenos que el sistema inmunológico identifica como invasores extranjeros.

La esclerosis múltiple, la diabetes tipo 1, la artritis reumatoide y el lupus son algunas de las enfermedades autoinmunes más conocidas. Pese a ser enfermedades muy diferentes en términos de síntomas, se han asociado autoanticuerpos para cada una de estas enfermedades, así como células específicas utilizadas por el sistema inmune adaptativo (células T y B).

No se sabe exactamente qué causa las enfermedades autoinmunes, pero parece los factores genéticos y ambientales suponen un riesgo, mientras que los virus y las infecciones actúan como desencadenantes.

3. Enfermedades autoinflamatorias

Las enfermedades autoinmunes se han relacionado principalmente con la defensa adaptativa del sistema inmunológico, mientras que las enfermedades autoinflamatorias se asocian con su defensa innata.

La primera línea de defensa del sistema inmunológico se compone de barreras físicas como la piel, el vello corporal y los tractos gastrointestinales o respiratorios, además de fluidos como la mucosa, el ácido gástrico y la saliva. El sistema inmunitario innato también activa la defensa adaptativa cuando es necesario. Su mayor fortaleza es que puede responder inmediatamente una vez que se ha identificado una amenaza y ofrece una protección general (o no específica) contra los antígenos.

El término “enfermedad autoinflamatoria” tiene el objetivo de clasificar las enfermedades que se caracterizan por el sistema inmunitario innato que ataca al cuerpo por error y causa inflamación. Se cree que estas enfermedades están causadas por mutaciones en genes que desempeñan un papel en la regulación del sistema inmunitario innato.

La ausencia de autoanticuerpos (y células T y B específicas de autoanticuerpos) es una diferencia clave entre las enfermedades autoinflamatorias y las autoinmunes.

Espondilitis anquilosante: ¿autoinmune o autoinflamatoria?

Generalmente la espondilitis anquilosante no se considera una enfermedad autoinmune debido a que aún no se han identificado autoanticuerpos relacionados con espondilitis anquilosante, lo que significa. Sin embargo, existen otras características que se considerarían típicas de una enfermedad autoinmune.

Por ejemplo, en “algunos experimentos con ratones y ratas cuyos síntomas se asemejaban a los de la espondilitis anquilosante, la enfermedad se podía transferir de un animal a otro tomando los linfocitos [un tipo de glóbulo blanco] del animal enfermo e inyectándolos en un animal sano”, como indica la Asociación de Espondilitis de América.

Esto sugiere que existe una conexión con el sistema inmunitario adaptativo, ya que las células T y B (el tipo de células generadas por el sistema adaptativo) son linfocitos.

La prevalencia de un subtipo de antígeno llamado HLA-B27 también apunta hacia una enfermedad autoinmune. Más del 90% de las personas que viven con espondilitis anquilosante tienen los niveles de HLA-B27, mucho más elevados que la población general (la prevalencia cambia drásticamente dependiendo de la población y raza, desde 0.1% -0.5% de personas de ascendencia japonesa hasta 24% en el norte de Escandinavia).


Como se menciona en el artículo anterior, se cree que el HLA-B27 puede activar una respuesta de las células T, lo que lo vincularía aún más con la defensa adaptativa del sistema inmunológico.

Sin embargo, también se cree que el HLA-B27 puede alterar las bacterias dentro del cuerpo y dar forma a la respuesta de defensa innat. Esto, combinado con la falta de autoanticuerpos, apuntaría hacia una enfermedad autoinflamatoria.

¿Un poco de ambos?

El sistema innato y adaptativo no funcionan de manera completamente independiente el uno del otro, sino que se combinan de manera para combatir virus, infecciones, bacterias y otras amenazas.

Del mismo modo, se ha sugerido que las enfermedades autoinmunes y las enfermedades autoinflamatorias no son completamente independientes. De hecho, se cree que ambas forman parte del mismo espectro, el cual engloba diferentes enfermedades. Por lo tanto, es posible que muchas enfermedades inflamatorias mediadas por el sistema inmunitario compartan características.

La forma en que el antígeno HLA-B27 impacta de manera profunda en el sistema inmunológico significa que la espondilitis anquilosante puede ser una enfermedad que se encuentra entre ambas.

Para los investigadores, una mejor comprensión de tales enfermedades es muy importante a la hora de desarrollar tratamientos más efectivos.

La familia de antígenos HLA-B es un área de investigación fascinante, dado los diversos efectos que tienen en el sistema inmunológico. Cuanto más aumenten los conocimientos de ambos, mayor será nuestra comprensión no solo de la espondilitis anquilosante, sino de toda una gama de enfermedades inflamatorias mediadas por el sistema inmunitario.


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