¿Frecuencia Respiratoria Normal? Analizamos Bradipnea, Eupnea y Taquipnea.

En este artículo Analizaremos la Frecuencia Respiratoria Normal, la Apnea, la Bradipnea y la Taquipnea.

Oscar
Oscar
1 de septiembre, 2020
Mujer eupneica con buena respiración en un jardín.

¿Sientes que tu frecuencia respiratoria no es normal? ¿Respiras demasiado lento o demasiado rápido? En este artículo revisaremos los siguientes conceptos relacionados con la respiración: Eupnea, Apnea, Bradipnea y Taquipnea, además de sus causas y qué hacer frente a ellos. Tras leer este artículo, serás capaz de comprobar si tu frecuencia respiratoria es normal, y de las posibles causas de tu sensación de ahogo o falta de aliento.

¿Qué es la Eupnea?

En el sistema respiratorio de los mamíferos, la eupnea es la frecuencia respiratoria normal. La frecuencia respiratoria se mide en ciclos respiratorios, los cuales se deben contar cuando la persona está en estado de reposo, y suceden cada vez que se intercambia oxígeno por dióxido de carbono en los pulmones y tejidos del cuerpo humano. Según la fuente que se consulte, la cantidad de ciclos respiratorios normales varían, pero podemos afirmar que una frecuencia respiratoria de entre 12 y 16 ciclos sería lo ideal para un adulto. Pese a esto, algunos médicos siguen considerando una respiración normal valores tanto inferiores como superiores a esta cifra.

Cabe destacar que en los niños esta cifra es mayor, los cuales tienen una frecuencia respiratoria mayor cuanto más jóvenes son. Los recién nacidos tendrán una frecuencia respiratoria de 30-80 ciclos por minuto, un lactante menor de 20-40, un lactante mayor de 20-30, un niño de 2 a 4 años de 20-30, y un niño de 6 a 8 de 20-25. De nuevo, estas cifras no deben ser tomadas al pie de la letra, y varían según cada persona.

Gracias a esta definición podemos contestar a la pregunta: ¿Qué es ser eupneico? Eupneico es aquella persona que respira bien, es decir, cuyos ciclos respiratorios por minuto se encuentran dentro de la normalidad.

¿Qué es la Apnea?

Se denomina apnea a la respiración que se detiene por cualquier causa. La apnea puede aparecer y desaparecer temporalmente. Esto puede ocurrir, por ejemplo, con la apnea obstructiva del sueño.

La apnea prolongada significa que una persona deja de respirar. Si el corazón aún está activo, la afección se conoce como paro respiratorio. Es un evento potencialmente mortal que requiere de primeros auxilios y atención médica inmediata.

¿Qué es la Bradipnea?

La bradipnea sucede cuando un ser humano realiza un número de ciclos respiratorios por minuto inferior a los valores normales, es decir, cuando tiene una frecuencia respiratoria demasiado lenta. La cifra normal mínima se sitúa en 12 respiraciones por minuto, por lo que una cifra inferior a esta cantidad sería considerada bradipnea.

La bradipnea tiene causas muy distintas, entre ellas se encuentran:

  • Consumo de opioides
  • Hipotiroidismo
  • Toxinas
  • Lesión en la cabeza

¿Qué es la Taquipnea?

La taquipnea sucede cuando un ser humano realiza un número de ciclos respiratorios por minuto superior a los valores normales, es decir, cuando tiene una frecuencia respiratoria demasiado rápida. Pese a que los estudios difieren en la cifra exacta en la que se considera que un individuo sufre taquipnea, podemos afirmar que más de 16 ó 20 respiraciones por minuto se saldría de la normalidad. Pese a esto, lo más probable es que solamente una frecuencia respiratoria superior a 20 ó 25 ciclos respiratorios por minuto sea indicativo de un problema de salud.

La taquipnea tiene causas muy distintas, entre ellas se encuentran:

  • Asma
  • Coágulo de sangre en una arteria en el pulmón
  • Asfixia
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y otras enfermedades pulmonares crónicas
  • Insuficiencia cardíaca
  • Infección en las vías respiratorias más pequeñas de los pulmones en los niños (bronquiolitis)
  • Neumonía u otra infección pulmonar
  • Taquipnea transitoria del recién nacido
  • Ansiedad y pánico
  • Otras enfermedades pulmonares graves

¿Cómo medir el número de respiraciones por minuto?

Para medir el número de respiraciones vas a necesitar la ayuda de otra persona que te las mida sin que te des cuenta, ya que si se te las cuentas a ti mismo (o eres consciente de que te las están midiendo), es muy probable que inconscientemente controles tu respiración.

Para medirle la respiración a alguien deberás hacer que la persona se siente recta y, sin que la persona se de cuenta (por los motivos mencionados anteriormente), utilizar un reloj o cronómetro para contar durante 60 segundos el número de respiraciones que realiza. Para observar el número de respiraciones le recomendamos que observe o toque el pecho de la persona para contar las veces que sube y baja (una subida y bajada es una respiración), o que intente escuchar las respiraciones.

¿Cuándo debemos acudir al médico si tenemos problemas respiratorios?

Según Drugs.com, deberemos comunicarnos con un médico si:

  • Como hemos explicado anteriormente, la persona tiene una frecuencia respiratoria de menos de 12 o de más de 20-25 respiraciones por minuto.
  • La persona hace ruido cuando respira, como gruñidos o sibilancias.
  • La persona se siente mareada o más cansada de lo usual.
  • La persona tiene la piel fría, húmeda o sudada.

Deberemos buscar atención médica inmediata o llamar al número de emergencias (112, 911, etc.) si:

  • La persona se tiene que sentar derecha para respirar o levanta los hombros cuando inhala.
  • La persona frunce los labios cuando respira.
  • La persona tiene retracciones (la piel entre las costillas y alrededor del cuello se hunde con cada respiración).
  • La persona no puede hablar porque tiene dificultad para respirar.
  • La persona tiene las uñas o los labios azules.
  • La persona deja de respirar.
  • La persona tiene una convulsión.
  • La persona tiene dificultad para estar despierto o pensar claramente.
  • La persona presenta latidos cardíacos acelerados o dolor en el pecho.

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