酒精與膽固醇: 每天飲酒真的是對心臟有益的嗎?

人們相信酒精: 特別是萄葡酒對心臟健康和降膽固醇是有幫助的。

Dan
Dan
04/06/2019
酒精對心臟的影響

酒精,特別是萄葡酒到底對膽固醇有什麼影響呢? 很多人都知道酒精會對肝臟、胃和大腦造成傷害。然而,直到現在大家還是一直在討論它對脂質值,如膽固醇等的影響,甚至是對身體整體健康的影響。

酒精對膽固醇的影響是什麼?

這是一條多麼難的問題呢?

如果你在搜尋引擎中搜索這個問題的答案,這可能會令你更困惑,因為每個研究的結果都有著很大的差異。這亦能反映到要準確了解飲食對疾病的影響是極其困難的!

為了排解大家的疑惑,我們首先認識一下什麼是膽固醇。

什麼是膽固醇?

人類的膽固醇包括: 高密度脂蛋白膽固醇(俗稱好膽固醇)和低密度脂蛋白膽固醇(俗稱壞膽固醇) 。膽固醇是人體幾個過程包括細胞構建和製造荷爾蒙中不可或缺的部分。但是,過多的低密度脂蛋白膽固醇會加速脂肪在動脈血管壁積聚,引致動脈粥狀硬化。而動脈粥狀硬化正正是引發心血管疾病和其他心臟問題的主要因素。

膽固醇是一種脂質,屬於體內的化學物質,通常是脂肪和油。而甘油三酯則是另一種重要的脂質。

當你進食時,你的身體會把未被使用的卡路里轉化成甘油三酯,儲存能量以用於二餐之間。甘油三酯佔人體脂肪的大部分,因此如果卡路里吸收大於卡路里消耗就會造成體重上升(卡路里對體重的影響最近引起不少的爭議,但這將會是另一篇文章的主題)。

除了膽固醇和甘油三酯外,還有很多其他不同的脂質。但一般進行血脂肪測試都是以膽固醇和甘油三酯的水平為主。脂質對人體是十分重要的,但攝取過多或過少都會增加患病風險,特別是心臟方面的問題。

膽固醇和甘油三酯的一般量度單位是mg/dL。根據Cleveland Clinic,理想數值為:

  • 高密度脂蛋白膽固醇:
    ◦ 高於 40 mg/dL
  • 低密度脂蛋白膽固醇:
    ◦ 低於 70 mg/dL (極高風險患上心臟疾病的人群)
    ◦ 低於 100 mg/dL (高風險患上心臟疾病的人群)
    ◦ 低於 130 mg/dL (低風險患上心臟疾病的人群)
  • 甘油三酯:
    ◦ 低於 50 mg/dL

你的血脂肪測試結果可能會被內科醫生用來參考,以幫助確定最適合你的飲食、運動、和治療計劃,以減輕心血管問題的風險。

那麼到底跟酒精有什麼關係呢?

酒精、膽固醇和甘油三酯

除了少數的例子如: 你在節日飲用的玻璃蛋酒和忌廉酒外,基本上大部分的酒精飲品都不含膽固醇的。

但是,他們都是有熱量的,因此會影響甘油三酯。

某些酒精飲品亦含有其他成分,如抗氧化劑,因此更有機會影響膽固醇。而令酒精飲品含有酒精的最重要成分 – 乙酵亦會有所影響。


根據美國國民膳食指南適量的酒精攝取量是指男性每天不飲用超過2杯酒精,而女性則不超過1杯。這裡的杯是指標準杯:

  • 12盎司 (355毫升) 啤酒 (5%酒精含量)
  • 5盎司 (150毫升) 葡萄酒 (12.5%酒精含量)
  • 1.5盎司 (45毫升) 烈酒 (40%酒精含量)

在每種情況下,純酒精的攝影取量都是0.6盎司(14克)。當然每個國家的指引都不盡一樣; 而標準杯的大小亦不一,視乎你的所在地,但一般都是在於8-20克純酒精。

如果你飲用超過以上的量,那麼酒精帶來的負面影響很有可能會超過其正面的影響,特別是如果你長期飲用或/和大量飲用。


酒精對膽固醇的影響

乙醇是一種獨特的酒精,常見於一酒精類飲品。在過去幾年,大量研究指出適量飲用酒精可以降低患冠狀動脈疾病的風險,這部分歸因於其對膽固醇的影響。

即使是 去年發佈的一項研究 ,作者雖曾指出任何酒精飲品都是對健康無益的,但他後來也承認適量飲用是對心血管有好處。

其中一個解釋是 - 酒精可以提升脂蛋白元A, apo A的濃度。 這種化合物在傳輸好膽固醇方面極為重要,同時亦可提升傳輸速度。最終,好膽固醇可以幫助壊膽固醇從血液中流走,以減低壊膽固醇的水平。

而酒精對其他脂質相關的生物標記包括高密度脂蛋白膽固醇的正面影響亦已經被確認

研究指出任何酒精飲品均可帶來這些益處。有的研究用的是伏特加、有的是啤酒、有的是葡萄酒、有的是烈酒。

然而,就哪種酒精比較有效而言,有些研究指出所有酒精飲品對膽固醇的影響都是一樣的; 有些研究則認為某些酒精的效果會比其他好。但一般而言,紅酒是被認為最有效的。

葡萄酒: 白藜蘆醇是關鍵嗎?

「這對我的心臟很好的! 」是許多人給自己喝酒的藉口,但到底有什麼證據去支持這種說法呢?

人們經常稱讚地中海飲食對健康有益,特別是心臟方面。2017年的研究 是其中一份指出地中海飲食對膽固醇和總脂質水平有正面影響的研究。

地中海飲食的其中一個主要部分就是適量飲用紅酒。

葡萄酒對心血管健康有益的想法多年來被認為是法國矛盾的解釋。法國矛盾是一個出現在1998年的詞語形容法國人的飽和脂肪攝取量很高,但冠心病發病率卻相對較低的情況。

當然,問題的關鍵是到底這個情況是否與飲用葡萄酒有關,還是與飲食習慣、生活習慣等有關。

有人提出,在葡萄酒中的多酚(紅酒比白酒含有更多)可能是關鍵。在葡萄皮上發現的一種多酚 – 白藜蘆醇已被證實對老鼠的心血管健康有正面影響。

可是,研究人員目前並未同意到底白藜蘆醇是對否對人類有類似的功效。許多研究 – 你可在此 閱讀更多 – 已經證實白藜蘆醇對心血管疾病的好處。

然而,白藜蘆醇補充劑一般為150mg或以上,即使是最高白藜蘆醇含量的紅酒一般只含有0.5mg白藜蘆醇。因些,很多研究人員都對紅酒的白藜蘆醇可以為人類健康帶來明顯好處的看法是表示質疑的。

白藜蘆醇不是葡萄酒中的唯一多酚,但…

葡萄酒中的類黃酮和抗氧化劑

也許所謂葡萄酒對心血管有益處就是在於其所含的多酚 (又被稱為類黃酮) ,當中包括: 槲皮素和兒茶素等。正如白藜蘆醇一樣,紅酒的類黃酮比白酒更多。

已有研究證實這些類黃酮可以保護低密度脂蛋白膽固醇免受銅離子影響引致氧化。

研究指,低密度脂蛋白膽固醇在氧化時的狀況是最差的。當被氧化時,低密度脂蛋白膽固醇與會加速動脉粥樣硬化的情況,並增加患上冠狀動脈疾病的風險。

然而,氧化壓力 – 指當氧化自由基和抗氧化劑出現失衝情況時 – 是導致動脈粥樣硬化過程的重要因素。但一些就抗氧化補充劑和抗氧化飲食相關的研究與此看法似乎大相徑庭。更重要的是,動物實驗的結果並不代表同樣實驗會在人體有相同效果。

這可能是因為人體在代謝這些多酚方面十分有效,因此只有少量能真正被用作抗氧化。

在此,我們可以作一個簡單的結論,就是在人體氧化過程中有多少未知之數,因此我們沒法得知這對動脈粥樣硬化的確實影響。

亦因此,我們很難確定到底葡萄酒所含的多酚和它對低密度脂蛋白膽固醇的抗氧化作用是否真的有任何功效。

要解決這個謎團是需要兩方面的合作。一方面,需要研究人員以觀察性的研究去了解其原因和影響。另一方面,亦要有研究人員深入了解其機制。

暫時可以說,適量的葡萄酒,特別是紅酒,是可以成為對心臟健康有好處的一部分。而地中海飲食就能幫助證明這個說法。

但是,要了解為什麼紅酒比其他酒精飲品更有效可能需要一段時間。

你應該喝酒嗎?

酒精 – 特別是紅酒 – 對膽固醇和心血管健康有好處的這個說法是令人信服的。所有酒精飲品中含有的乙醇和紅酒含有的多酚已經證實會對身體帶來好處(儘管科學家仍未清楚了解這個過程) 。

但是

有研究證實即使適量飲用的風險亦有機會高於其益處,特別是對於那些膽固醇水平正常並且沒有特別大風險患上心血管疾病的人。相反,喝用酒精反而會增加患上其他疾病的風險。例如: 一個只有低風險患上心臟病但卻天生有高風險患上乳癌的年輕女子喝用酒精反而會增加她患癌的風險。

要記住只有在適量飲用酒精才會對人體有益處。如果飲用過量或長期飲用,都會對健康帶來很多不良的影響,包括膽固醇。

最後,我們想強調的是酒精只是飲食的一部分,大家不能依靠酒精對身體健康帶來明顯益處。

根據所有專家、醫護人員和組織的建議,我們可以總結出:

  • 如果你沒有喝酒的習慣,酒精對膽固醇和心血管的益處並不足以令你改變這個習慣
  • 如果你有喝酒的習慣,適量飲酒對膽固醇和心血管都有一定的好處

如果你屬於後者,那麼飲用紅酒配以健康的飲食和生活習慣是改善膽固醇和心血管問題的最佳方法。


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