乾癬與心理健康: 兩者間有遺傳關係嗎?

乾癬已證實與各種精神疾病有關,而遺傳學和生物學似乎可以解釋這個現象。

Dan
Dan
27/06/2019
乾癬和心理健康的封面圖: 手在樹上的圖片

長期以來,人們相信乾癬(俗稱牛皮癬)會增加患者患上抑鬱症和焦慮症的風險。然而,最近的研究也將它與其他精神疾病關聯起來,當中包括: 躁鬱症、血管性癡呆和精神分裂症。到底這些關係是不是真的存在呢?

乾癬與心理健康狀況之間的關係

眾所周知,乾癬的患者比一般人更容易患有抑鬱症和焦慮症等精神疾病。多年來不少研究已經證實了這個觀點。

而這通常是因為社會大眾對乾癬的偏見、醫護人員對疾病缺乏了解和治療無法控制症狀等問題引起的。

這些顯然是非常現實的問題,並導致孤獨感、無助感、尷尬感和社會隔離感,而這些一般都是精神疾病的先兆。

然而,最近發表的研究更指出乾癬會增加患者患上其他精神疾病,如:躁鬱症、血管性癡呆和精神分裂症的風險。

雖然一些外來因素,如:社會偏見或許可以幫助解釋為什麼乾癬的患者患上抑鬱症和焦慮症的風險會增加,但是這很難可以解釋這到底如何增加其他疾病,如: 癡呆症的風險。

這有可能是因為遺傳和生理因素、心理和環境因素,而增加乾癬影響心理健康狀況的風險嗎?

乾癬和其他心理健康狀況: 最新的研究說明了什麼?

一份在2019年5月發表在JAMA皮膚學期刊的研究以丹麥人口進行研究。作者認為它是第一個以大量人口樣本研究乾癬患者患上成人發病精神障礙(除抑鬱症、焦慮症和自殺外)的風險的研究。

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他們以14,000名乾癬的患者與一般人進行比較。經過五年的時間,發現2.6%的乾癬患者出現某程度的心理問題,而這個數字在十年後上升至差不多5%。

他們發現患有乾癬的男性和女性患上一系列疾病的風險比一般人更高,當中包括: 癡呆症、躁鬱症、精神分裂症、強迫症和恐懼症等。

患有乾癬的患者被診斷出患有躁鬱症的機率比一般人高出兩倍,而且被診斷患有精神分裂症的風險亦高出60%。

一份來自韓國的研究以類似方法對比13,000名乾癬患者與一般人患上抑鬱症、焦慮症、體化症、精神官能症和非器質性睡眠障礙等疾病的風險。研究發現,在任何情況下,乾癬患者的風險都是一般人的兩倍。

乾癬和心理健康的關連是因為遺傳或基因引導的嗎?

兩份研究的作者均指出關於乾癬和精神健康疾病的可能潛在機制。

一份丹麥的研究指出炎症可能會引起躁鬱症。鑑於乾癬是一種自體免疲系統疾病,而自體免疲系統疾病通常都會出現炎症症狀。因此,理論上,容易患上乾癬的人亦易於患上躁鬱症。

同樣,他們提出證據證明免疫系統失調與精神分裂症等精神疾病有關。

韓國研究的作者指出,與乾癬相關的促炎性T輔助細胞(特別是type TH17)也可能引致焦慮症和抑鬱症。

這些研究都指出,雖然環境和心理因素,如孤獨、孤立和無助都會增加患上精神疾病的風險,但這也可能是由於遺傳和生物因素引致的。

目前,已經有證據支持這種說法。在2018年的研究 分析了30個相關研究,當中包括2,500萬人,以了解自體免疫疾病(包括乾癬)和精神疾病之間的關係。

正如其他研究一樣,該研究的作者亦懷疑這與遺傳有關。

這代表什麼呢?

要準確解釋乾癬和精神疾病之間的關係在目前來說似乎並不太可能。雖然在了解乾癬機制方面已經取得重大進展,但是大部分發生在分子水平的事目前仍是一個謎(正如其他自體免疫系統疾病一樣)。

同樣地,我們對精神疾病生物學的理解儘管不斷在成長,但仍然是微不足道的。

雖然我們可能不知道乾癬與精神疾病之間的確切關係,但這些研究都證實遺傳、生物因素、環境因素、和心理因素都有影響。

目前,這兩項研究的作者都總結出一點 – 正如醫學博士April W. Armstrong所發表的文章一樣,精神健康應該在乾癬的早期治療開始列入考量。

「這裡的研究結果指出在治療乾癬時不但要治療皮膚病,還需要關注他們的心理健康」丹麥研究學者說。

韓國的研究也有相同的說法:「目前的結果表明,乾癬與精神疾病的風險有明顯關係。因此,皮膚科醫生應在檢測乾癬時應更關注患者的精神健康,並協助組織一支跨學科的醫療團隊為患者進行治療。」

這樣可以幫助無數乾癬患者提高治療質量,以提升其生活質素。


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